Μου αρέσουν οι αληθινές ιστορίες που είναι αρκετά σύντομες, αρκετά ενδιαφέρουσες και δεν έχουν αρκετά happy end. Μία από αυτές ανακάλυψα εντελώς τυχαία σε ένα παλιό περιοδικό (είτε το πιστεύετε είτε όχι, σε ένα παλιό τεύχος του Garfield!) και ενθουσιάστηκα. Φαινόταν πολύ παράξενη για να είναι αληθινή, γι’αυτό και σκέφτηκα να την επιβεβαιώσω. Την επιβεβαίωσα (χάρη στην Wikipedia) και σας την μεταφέρω για να τη μάθετε κι εσείς…

Όλοι όσοι ασχολούνται έστω και ελάχιστα με το ποδόσφαιρο γνωρίζουν ότι το πρώτο επίσημο Παγκόσμιο Κύπελλο της FIFA διεξήχθη το 1930 στην Ουρουγουάη. Ωστόσο, μάλλον ελάχιστοι ξέρουν ότι το πρώτο ανεπίσημο «Παγκόσμιο Κύπελλο» διεξήχθη το 1909 στην Ιταλία.

Πώς φτάσαμε ως εκεί, όμως; Πέντε χρόνια νωρίτερα, το 1904, ο Άγγλος έμπορος Σερ Τζέιμς Λίπτον είχε βραβευθεί από την Ιταλική κυβέρνηση για τις πολλές εμπορικές συναλλαγές που είχε με τη χώρα. Μάλιστα, του ζητήθηκε να διοργανώσει στην Ιταλία ένα αθλητικό γεγονός. Ο Σερ Λίπτον, λοιπόν, σκέφτηκε να ζητήσει από τέσσερις χώρες να στείλουν από μία ποδοσφαιρική ομάδα. Οραματίστηκε το πρώτο Παγκόσμιο Κύπελλο, έστω και σε επίπεδο συλλόγων.

Η Ιταλία, ως διοργανώτρια, φυσικά δεν είχε πρόβλημα και έστειλε την Γιουβέντους στο τουρνουά. Η Γερμανία έστειλε την πρωταθλήτρια Στουτγκάρδη και η Ελβετία την Βίντερτουρ. Η μόνη παραφωνία ήταν (διόλου παράξενο) η Αγγλία, που αρνήθηκε να στείλει ομάδα.

Όμως η τέταρτη ομάδα που συμμετείχε στο τουρνουά ήταν, τελικά, αγγλική. Χάρη σε μια γνωριμία που είχε κάποιος υπάλληλος του Σερ Λίπτον με κάποιον από το χωριό Γουέστ Όκλαντ, κλήθηκε να λάβει μέρος η ερασιτεχνική ομάδα του χωριού, που αποτελείτο κατά κύριο λόγο από ανθρακωρύχους. Ένα τσούρμο ερασιτέχνες κόντρα σε τρεις από τις πιο ισχυρές ομάδες της εποχής…

Για να φτάσει η αποστολή της ομάδας στο Τορίνο, όπου διεξήχθη το 1909 το «Παγκόσμιο Κύπελλο», χρειάστηκε αρκετοί από τους παίκτες να πληρώσουν τα έξοδα του ταξιδιού από την τσέπη τους. Στο Τορίνο συνάντησαν ενθουσιώδη υποδοχή, ενώ υπήρχε και ένα πανώ που έγραφε: «Καλωσήρθες Άρσεναλ!». Κι αυτό γιατί τα αρχικά της ομάδας (West Auckland) ήταν ίδια με τα αρχικά της διάσημης Αρσεναλ (Woolwich Arsenal): W.A.

Κι όμως, ούτε η Άρσεναλ ίσως να μην να κατάφερνε τόσο καλά όσο η Γουέστ Όκλαντ. Στον ημιτελικό της διοργάνωσης, οι άγγλοι ανθρακωρύχοι επικράτησαν της Στουτγκάρδης με 2-0 και προκρίθηκαν στον τελικό, όπου αντιμετώπισαν την Βίντερτουρ. Στις 12 Απριλίου του 1909 την νίκησαν με το ίδιο σκορ και κατέκτησαν το τρόπαιο.

«Η τύχη του πρωτάρη», θα πείτε. Ενδεχομένως και οι υπεύθυνοι της διοργάνωσης να σκέφτηκαν το ίδιο. Γι’αυτό και δύο χρόνια αργότερα, το 2011, την προσκάλεσαν για να υπερασπιστεί τον τίτλο της. Και τα κατάφερε με το παραπάνω: Στον ημιτελικό απέκλεισε την ελβετική Ζυρίχη με σκορ 2-0, ενώ στον τελικό ξεπέρασε κάθε προσδοκία, συντρίβοντας την γηπεδούχο Γιουβέντους με το εμφατικό 6-1.

Έτσι, η Γουέστ Όκλαντ έγινε η πρώτη ομάδα που κατέκτησε διεθνή τίτλο στο ποδόσφαιρο και, σύμφωνα με τον κανονισμό της διοργάνωσης, της επετράπη να κρατήσει το τρόπαιο.

Αν η ιστορία τέλειωνε εδώ, θα ήταν όλα καλά, θα είχαμε το πολυπόθητο happy end. Αλλά αν υπήρχε happy end, αυτή η ιστορία δεν θα βρισκόταν σε αυτό το blog…

Τα ταξίδια στο εξωτερικό (ειδικά εκείνη την εποχή) ήταν υπερβολικά ακριβά για μια ερασιτεχνική ομάδα ενός μικρού χωριού και έτσι η Γουέστ Όκλαντ άρχισε να αντιμετωπίζει σοβαρά οικονομικά προβλήματα. Όταν χρειάστηκε επειγόντως 40 λίρες, τις δανείστηκε από την ιδιοκτήτρια ενός τοπικού ξενοδοχείου, βάζοντας σαν ενέχυρο το βαρύτιμο (!) τρόπαιο. Δεν μπόρεσαν ποτέ να αποπληρώσουν το δάνειο, και έτσι το κύπελλο έμεινε στην οικογένεια της ξενοδόχου.

Το 1960 το χωριό μάζεψε χρήματα και αγόρασε το τρόπαιο, ώστε να επιστραφεί στην ομάδα. Όπως αποδείχθηκε, δεν ήταν και πολύ καλή ιδέα: Το 1994 το τρόπαιο εκλάπη και, παρά τις προσπάθειες της αστυνομίας και την αμοιβή των 2.000 λιρών για όποιον το έβρισκε, δεν βρέθηκε ποτέ. Σήμερα, το μόνο που έχει απομείνει από το «Sir Thomas Lipton Trophy» είναι μια ακριβής ρεπλίκα του αυθεντικού, η οποία φυλάσσεται στον Σύλλογο Εργαζομένων του Γουέστ Όκλαντ…

Και αυτή ήταν η παραμυθένια ιστορία της πρώτης παγκοσμίως ποδοσφαιρικής «σταχτοπούτας»: Της West Auckland Town FC…

Advertisements